文대통령 "김정은 답방, 北고민 헤아려야"…서울行 경호우려 컸나

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    최종편집시간 : 2019년 01월 22일 21:18:19
    文대통령 "김정은 답방, 北고민 헤아려야"…서울行 경호우려 컸나
    “최고지도자 서울로 오는 것에 내부적으로 많은 고심 있을 것”
    전문가 “최고존엄 유고사태, 있을 수 없는 일…근처에 돌하나 떨어져도 큰일”
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    등록 : 2019-01-11 00:00
    이배운 기자(karmilo18@naver.com)
    “최고지도자 서울로 오는 것에 내부적으로 많은 고심 있을 것”
    전문가 “최고존엄 유고사태, 있을 수 없는 일…근처에 돌하나 떨어져도 큰일”

    ▲ 문재인 대통령이 10일 청와대 영빈관에서 신년기자회견을 진행하고 있다. ⓒ청와대

    김정은 북한 국무위원장의 서울답방 시점이 불투명해진 것에 대해 문재인 대통령은 남북의 ‘체제차이’를 언급했다.

    최고지도자의 신변안전 및 경호에 각별히 신경 쓸 수밖에 없는 북한체제의 특수성을 짚은 것으로 풀이된다.

    문 대통령은 지난 10일 청와대 영빈관에서 열린 신년기자회견에서 “김 위원장 답방은 그 자체로 남북관계에서 가장 중요한 대전환 계기가 될 것”이라며 “김 위원장이 직접 약속하고 발표했던 일인 만큼 반드시 실현될 것으로 믿는다”고 말했다.

    문 대통령은 이어 “한편으로 북한은 우리와 체제가 다르기 때문에 사상 최초로 최고 지도자가 서울로 오는 것에 내부적으로 많은 고심이 있을 것”이라며 “우리도 그 고심을 헤아려가야 한다”고 덧붙였다.

    전문가에 따르면 북한 체제는 최고지도자가 갑작스럽게 사망하거나 부상당한 경우에 대한 공식적인 대응지침을 마련해 두고 있지 않다.

    이준혁 국가안보전략연구원 연구위원은 “북한에서 ‘최고존엄’이자 ‘신’이 갑작스럽게 죽는 것은 있을 수 없는 일”이라며 “김정은 유고사태에 대비한 대응지침을 마련하자고 제안하는 것 자체가 불경죄로 처형될 사안이다”고 설명했다.

    ▲ 지난해 4월 판문점 평화의집에서 1차 남북정상회담이 진행되는 가운데 김정은 북한 국무위원장이 탑승하고 있는 차량을 12명의 경호원들이 둘러싸고 있다. ⓒ한국공동사진기자단

    이처럼 김 위원장을 신격화 하는 체제는 북한당국이 각별히 경호를 신경 쓸 수밖에 없는 원인이 된다. 이 연구위원은 “김 위원장 답방 중 근처에 돌이라도 하나 떨어지면 엄청난 문제가 될 것”이라며 남북이 경호준비에 많은 시간을 들일 수밖에 없다고 설명했다.

    실제로 북한 당국이 철두철미한 경호를 펼친다는 것은 지난해 1차 남북정상회담 당시 널리 알려진 바 있다. 당시 김 위원장은 민간인의 출입이 통제되고 북측 경계선을 코앞에 둔 판문점 내에서도 방탄 차량에 탑승한 뒤 12명의 경호원들이 둘러싸는 'V자' 경호를 선보였다.

    국내 보수단체들이 무력 충돌을 불사한 ‘김정은 답방 반대시위’를 잇따라 예고한 상황에서 북측은 경호 문제에 대한 우려를 거두기 어려웠을 것으로 관측된다.

    또 태영호 전 영국 주재 북한 공사는 지난달 자신의 블로그 ‘태영호의 남북행동포럼’에서 “김정은이 한국을 방문하는 경우 문재인 대통령이 평양을 방문했을 때처럼 환영인파가 모이는 장면을 만들어 균형을 보장해야 한다”며 “북한의 가장 큰 고민은 다원화된 한국사회에서 이러한 것을 기대하기 힘들다는 점”이라고 지적했다.

    태 전 공사는 이어 “노동당 간부들은 충성 경쟁을 하느라 김정은의 방한을 앞 다퉈 반대할 것이 뻔하지만, 김정은과 이설주 본인들은 남한에 가고 싶어 할 것”이라고 관측했다.[데일리안 = 이배운 기자]
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