이강인 황금 왼발 ‘골든 볼까지 보인다’

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    이강인 황금 왼발 ‘골든 볼까지 보인다’
    '1골-4도움' 이강인, 결승까지 오르는데 일등공신
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    등록 : 2019-06-12 07:19
    김윤일 기자(eunice@dailian.co.kr)
    ▲ 최근 7개 대회 개인상 수상자들. ⓒ 데일리안 스포츠

    한국이 에콰도르를 꺾고 결승 진출을 확정하는 순간, 현지 중계 카메라가 한 선수를 포착했다. 바로 결승행 일등공신 이강인(발렌시아)이었다.

    정정용 감독이 이끄는 한국 U-20 축구대표팀은 12일(이하 한국시각) 폴란드 루블린의 루블린 경기장에서 열린 ‘2019 국제축구연맹(FIFA) U-20 월드컵’ 에콰도르와의 준결승서 1-0 승리했다.

    이로써 한국은 이 대회 사상 첫 결승전에 오른다. 더불어 FIFA가 주관하는 연령별 대표팀 국제대회에서도 처음 맞게 될 파이널 무대다. 이전까지 한국 축구의 최대 성과는 1983년 세계 청소년 선수권 대회(현 U-20 대회)와 2002 한일 월드컵에서의 4강(4위) 진출이다.

    이제 20세 이하 대표팀은 오는 16일 오전 1시, 이탈리아를 꺾은 우크라이나와 결승전에서 맞대결을 벌인다. 우크라이나 역시 이번 대회가 첫 결승 진출이다.

    결승까지 오르는 동안 이강인의 활약을 빼놓을 수 없다. 이강인은 이번 대회 대표팀 최연소로 참가했지만 ‘막내형’이라 불릴 정도로 남다른 존재감을 뽐내고 있다.

    정정용 감독은 대표팀 공격의 시발점으로 이강인의 발끝을 정했고, 이강인 역시 감독의 주문대로 플레이메이킹은 물론 세트피스 상황에서의 전담 키커 역할을 담당했다.

    스페인 라리가의 최고 유망주로 꼽히는 만큼 이강인의 패스 능력은 이번 대회 차원이 다른 수준이다. 여기에 탈압박, 시야까지 뛰어나 차세대 스타플레이어로서의 면모를 갖춰나가고 있다.

    이강인은 아르헨티나와의 조별리그 최종전서 두 차례 택배 크로스로 대표팀 득점의 모든 지분을 차지했다. 그리고 세네갈과의 8강전서 페널티킥으로 첫 골을 맛본데 이어 이번 에콰도르전에서는 번뜩이는 시야로 최준의 결승골을 도왔다.

    ▲ 1골-3도움으로 한국을 결승까지 이끈 이강인. ⓒ 대한축구협회

    대표팀이 만약 우승까지 도달한다면 최고 활약을 펼친 선수에게 주어지는 골든 볼까지 차지할 수 있을 전망이다.

    U-20 월드컵 골든볼 수상자의 면면은 화려하기 그지없다. 1979년 디에고 마라도나를 시작으로 1999년 세이두 케이타, 2001년 하비에르 사비올라, 2005년 리오넬 메시, 2007년 세르히오 아구에로, 2013년 폴 포그바 등이 이 상을 수상한 뒤 세계적 선수로 성장했다.

    최소 브론즈 볼만 수상해도 아시아 최초라는 전인미답의 고지에 올라선다. 아시아 축구는 지금까지 1981년 카타르와 1999년 일본이 준우승을 기록하는 성과를 냈지만 특출 난 활약을 펼친 선수가 없어 개인상으로까지 이어지지 않았다.[데일리안 스포츠 = 김윤일 기자]
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